Resumo Trimestral de Leituras #9

O primeiro trimestre do ano chegou ao fim e com ele chegou a altura de fazer o habitual balanço trimestral de leituras. De Ken Follett a Neil Gaiman, passando por Brandon Sanderson e George R. R. Martin, revisitei alguns dos meus escritores favoritos e ainda tive o prazer de iniciar a Crónica do Regicida de Patrick Rothfuss. Vejam a lista de leituras dos meses de janeiro, fevereiro e março:

A Darkness Surrounds Him, Outcast #1 – Robert Kirkman e Paul Azaceta

The Whisperer War, The Walking Dead #27 – Robert Kirkman, Charlie Adlard, Cliff Rathburn e Stefano Gaudiano

Inimigos – Anton Tchekov

Um Jogo de Ti, Sandman #5 – Neil Gaiman

Fábulas e Reflexões, Sandman #6 – Neil Gaiman

Um Mundo Sem Fim, Vol. 1 – Ken Follett

Um Mundo Sem Fim Vol. 2 – Ken Follett

Vidas Breves, Sandman #7 – Neil Gaiman

A Estalagem no Fim do Mundo, Sandman #8 – Neil Gaiman

As Benevolentes – Parte 1, Sandman #9 – Neil Gaiman

As Benevolentes – Parte 2, Sandman #10 – Neil Gaiman

A Vigília, Sandman #11 – Neil Gaiman

Warbreaker, Warbreaker #1 – Brandon Sanderson

La Dueña – J. A. Alves

Vidas Secretas de Homens Mortos, Velvet #2 – Ed Brubaker, Steve Epting e Elizabeth Breitweiser

Autoridade, Área X #2 – Jeff Vandermeer

O Cavaleiro de Westeros – George R. R. Martin

White Sand #1 – Brandon Sanderson

Terrarium – João Barreiros e Luís Filipe Silva

Príncipe dos Dragões, Elric #1 – Michael Moorcock

Loki – Robert Rodi e Esad Ribic

Assombrações Sem Fim, Harrow County #1 – Cullen Bunn e Tyler Crook

Saga #6 – Brian K. Vaughan e Fiona Staples

Um Diamante Para o Além, Bouncer #1 – Alejandro Jodorowsky e François Boucq

O Nome do Vento, Crónica do Regicida #1 – Patrick Rothfuss

sem-tituloO ano iniciou-se com um desafio em mente: começar a série fantástica de Patrick Rothfuss e ler os dois volumes em português do famoso Mundo Sem Fim de Ken Follett. E não é que cumpri? Janeiro foi um mês rico em leitura de bandas-desenhadas. Comecei com o primeiro volume da BD Outcast de Robert Kirkman, o mesmo autor de The Walking Dead. A Darkness Surrounds Him apresenta Kyle Byrnes como protagonista, e uma narrativa sombria prenhe de possessões demoníacas e histórias de vida dramáticas e violentas. Muito diferente da história de mortos-vivos, a mais conhecida de Kirkman, agradou-me acima de tudo pela forma como toda a temática é explorada de forma fluída e misteriosa. Também li o mais recente volume de The Walking Dead, a edição 27. The Whisperer War mostrou ser apenas a primeira batalha entre as comunidades e os Sussurradores. O exército de Rick, liderado por Dwight e com Negan na linha da frente, vence o primeiro round. No entanto, Hilltop é completamente destruída e a muito custo Maggie, Carl, Aaron e Jesus conseguem derrotar os seus inimigos. Mais um volume genial, que tem direito ao “funeral” de Lucille.

sem-tituloAinda nos primeiros dias de janeiro li o conto de Anton Tchekov Inimigos, uma história tão curta que não achei necessidade de escrever uma opinião. Fala sobre Varka, uma jovem criada cuja tarefa de adormecer um bebé faz-lhe crescer uma intensa sensação de sonolência, que é incapaz de dominar. Li ainda, de uma assentada, o que faltava da coleção Sandman (Vol. 5, Vol. 6, Vol. 7, Vol. 8, Vol. 9, Vol. 10, Vol. 11) de Neil Gaiman, publicado pela Levoir em parceria com o jornal Público. Entremeando histórias soltas com uma linha narrativa central, Gaiman soube tecer toda a narrativa nos últimos volumes, que trouxeram inúmeras reflexões e uma sensação de renovação e esperança ao leitor. Apesar disso, Sandman não me apaixonou em nenhum momento e, por muito mérito que tenha, soou-me muito a “eterna promessa” e a histórias vagas.

sem-tituloDividido em Portugal em dois volumes, o livro Um Mundo Sem Fim (Vol. 1 e Vol. 2) de Ken Follett agarrou-me desde o primeiro momento. Apesar de repetir a receita de Os Pilares da Terra, adorei tanto um como o outro. Histórias dramáticas de amor e superação, sobre religião, política, medicina e sobrevivência. Uma história de época que retrata o drama da Peste Negra e a Guerra dos Cem Anos. Warbreaker é um livro de Brandon Sanderson, o autor do momento no que diz respeito à literatura fantástica. Uma espada falante, cabelos que mudam de cor mediante as emoções, soldados mortos-vivos que são comandados através de palavras de ordem, a capacidade de dar vida a objetos inanimados e, principalmente, um panteão de deuses que está bem vivo e habita entre os demais. Original e muito bem escrita, esta obra de fantasia consegue também acumular bons momentos de humor e imensas reviravoltas.

sem-tituloComecei fevereiro com La Dueña: Devoradora de Homens. Da autoria de J. A. Alves, o autor de Batalha Entre Sistemas, La Dueña mostra todo o esplendor dos llanos venezuelanos e uma história tensa de superstições locais e pactos com o demónio. Chris viaja até à Venezuela com a noiva, Ana Clara, para conhecer a fazenda que herdou do seu tio Miguel, mas quando lá chega encanta-se por Yolanda, a dona da fazenda vizinha. Dizem que essa mulher rouba a alma de todos que por ela se apaixonam. Gostei imenso. Vidas Secretas de Homens Mortos, o segundo volume da graphic novel Velvet traz-nos o melhor da equipa composta por Ed Brubaker (argumento), Steve Epting (ilustração) e Elizabeth Breitweiser (cores). Uma história de espionagem tensa que prende desde o primeiro momento. Velvet é uma antiga espia que se vê atirada para o centro da ação quando o seu superior é assassinado. Neste segundo volume, ela tenta descobrir quem a tramou e porquê, depois de saber que o seu esposo não era quem ela pensava. Entre soltar um prisioneiro, fazer uma viagem de comboio alucinante e fugir a cães-pisteiros, Velvet passa por várias amarguras neste excelente segundo álbum da trilogia.

sem-tituloAutoridade é o segundo volume da trilogia Área X de Jeff Vandermeer. Se esta história que mistura o terror psicológico ao bizarro (o new weird fiction) me fascinou no primeiro volume ao mostrar in loco as experiências vividas por quatro exploradoras numa zona frondosa alegadamente contaminada, este segundo livro vai mais além ao apresentar-nos Control, o novo diretor da agência que as enviou, e é através dele – tão ingénuo quanto o leitor – que vamos descobrindo, nos escritórios da Extensão Sul, os terríveis segredos que a agência guarda sobre aquela região tenebrosa. Passado 100 anos antes da ação de A Guerra dos Tronos, O Cavaleiro de Westeros (versão conto de George R. R. Martin e BD com adaptação de Ben Avery e ilustrações de Mike S. Miller) narra a ação no Torneio de Vaufreixo durante o reinado de Daenor II. Sor Arlan de Pataqueira morre de uma gripe a caminho do torneio, e o seu escudeiro Dunk resolve disputá-lo. Para isso, terá de contar com a ajuda do pequeno Egg e provar ser um cavaleiro, o que o irá colocar no cerne de várias disputas e provocar uma tempestade no reinado então calmo dos Targaryen. Excelente conto muito bem escrito, enquanto a BD se destaca pelas ilustrações cativantes e coloridas.

sem-titulo-2White Sand é uma graphic novel da Dynamite Entertainment. Com argumento de Rik Hoskin, ilustrações de Julius Gopez e cores de Ross Campbell, trata-se da adaptação de uma obra não publicada de Brandon Sanderson, com base numa revisão do seu primeiro livro, ambientado no universo Cosmere. Na verdade, este volume inaugural corresponde ao primeiro terço do livro. Em Taldain, um planeta inamovível – metade vive de dia e metade de noite – conhecemos Kenton, um jovem Mestre de Areia que desafia o mundo com a sua teimosia e determinação, vendo-se arrastado para uma conspiração terrível que pode acabar com o seu povo. Apesar de ser uma obra pouco convincente a nível de credibilidade, gostei do álbum. E terminei o mês de fevereiro da melhor forma. Vinte anos depois da publicação original, a Saída de Emergência vem publicar uma versão Redux, melhorada e ampliada de Terrarium, considerado por muitos como o melhor romance de Ficção Científica português. João Barreiros e Luís Filipe Silva são os autores. Estamos num futuro não tão distante assim, em que os exóticos, várias espécies de seres extraterrestres, foram atirados para o nosso planeta por entidades superiores. Quem são as Potestades, os IXytil, e esse tal de Mr. Lux? Uma guerra entre espécies dominantes poderá ser resolvida por meros humanos? Carregado de um humor ácido e termos futuristas, Terrarium é um hino à FC, indispensável para todos os fãs do género em Portugal.

sem-tituloMarço teve também um início auspicioso. Príncipe dos Dragões é o primeiro volume de Elric, uma série de fantasia épica publicada em 1972 por Michael Moorcock. Simples em prosa e carregado de dilemas morais, Príncipe dos Dragões apresenta-nos um Império em declínio e um imperador doente, dependente de drogas para se manter forte. Melniboné é o seu domínio, abrigo de dragões e de homens terríveis. A tradição relata os melniboneanos como sádicos e perversos, mas Elric parece uma alma generosa e cortês, o que provoca chispas de ódio no seu primo Yyrkoon, que lhe pretende usurpar o trono. O braço de ferro entre Elric e Yyrkoon arrasta-se até às últimas consequências, com Cymoril, a amada de Elric, no vértice de um triângulo inconstante de amor familiar. Com argumento de Robert Rodi e ilustração de Esad Ribic, a BD Loki mostra uma outra face da história de Thor, focada no seu meio-irmão. De inspiração trágica e enaltecendo a decadência de Asgard através da queda de Odin e dos múltiplos dilemas do personagem-título, foi uma boa leitura que se destaca pelos coloridos e traços fortes.

Sem títuloPrimeiro volume de Harrow County, Assombrações Sem Fim apresenta a história desta povoação isolada no sul dos E.U.A., envolta em superstições e crendices. O povo recorria a Hester para se livrar dos seus problemas domésticos, mas quando a natureza se virou contra eles, depressa atiraram-lhe as culpas e condenaram-na à morte, sob a acusação de bruxaria. A mulher demorou a morrer e jurou regressar. Pouco tempo depois, uma criança surgiu naquele lugar fatídico. Uma brilhante BD de terror, escrita por Cullen Bunn e com arte de Tyler Crook. Brilhante álbum da série Saga, o quinto volume da space opera gráfica de Brian K. Vaughan e Fiona Staples traz uma linguagem crua e brutal, momentos de grande ritmo e ação entremeados por muito humor. A pequena Hazel começa a sua educação numa prisão galática, enquanto os pais procuram desesperadamente por ela. Vontade está de regresso, disposto a vingar a morte da irmã, e nem Gus o consegue parar. Provocante e irreverente, esta série da Image Comics está bem e recomenda-se.

sem-tituloUm Diamante Para o Além é o primeiro volume da série de BD Bouncer de Alejandro Jodorowsky e François Boucq. Publicado pelas Edições ASA em 2007, trata-se de um western subversivo, que narra de forma ficcional os acontecimentos que se sucederam à Guerra da Secessão nos E.U.A. O Capitão Raltan reúne os seus mercenários, que se recusaram a render após o final do conflito militar, espalhando o terror nos ranchos. Mas o que ele procura é um diamante, que roubara anos atrás. Na sua busca, assassina um antigo subordinado, provocando assim a atenção de um familiar daquele. Bouncer é um velho maneta, conhecido por resolver problemas de forma abrupta e imprevisível. Uma BD muito boa, da qual tinha grandes expectativas e não me surpreendeu tanto. E terminei março com O Nome do Vento. Primeiro volume da Crónica do Regicida de Patrick Rothfuss, esta auto-biografia de um personagem fictício é brilhante. Desde a infância de Kvothe na trupe até aos seus estudos na Universidade, passando por várias privações como espancamentos, fome e dramas familiares, o personagem recorre à ardileza e ao poder da música para sobreviver. Somos apresentados a uma história única que fala sobre superação, música, ciência e amor. O mundo criado é original e misterioso, e os enigmas sobre o Chandrian, uma lenda que se revela real da pior forma, deliciosos. Cativante, fluído e profundo, este foi o livro que apresentou ao mundo a escrita maravilhosa de Patrick Rothfuss.

Depois deste início de ano excelente em leituras, estou a ler Poder e Vingança de Jon Skovron, o primeiro volume do Império das Tormentas, e deverei seguir com Robin Hobb, Mark Lawrence e Bernard Cornwell, pelo que o segundo semestre deve ser também ótimo. Por cá vou continuar a partilhar opiniões, espero que gostem.

TAG – Carnaval Literário

Boa tarde! Hoje trago-vos uma TAG literária propícia à quadra. É a TAG – Carnaval Literário e e todos estão convidados a fazer a sua. Vamos ver o que me vai calhar. :p

#1 O melhor carro alegórico

Um livro que todos adoraram, tu estavas com medo de ler e acabaste por cair no hype

Sem título

O Império Final é, definitivamente, um livro que eu tinha a certeza que ia odiar antes de ler. Felizmente Brandon Sanderson trocou-me as voltas e embora Mistborn tenha as suas falhas, é uma saga que recomendo a todos os amantes de boa fantasia.

#2 A vida são dois dias, mas o Carnaval são três

Um livro que lias, lias, lias, e parecia nunca mais acabar

Sem título 2

O quarto livro da Saga do Assassino de Robin Hobb, A Vingança do Assassino, foi uma verdadeira indigestão. Sequências lentas repetiram-se umas atrás das outras, e apesar de não ter desgostado do livro no seu todo (e confesso já ter saudades da saga), foi um volume de tamanho médio que demorei muito tempo a ler.

#3 Camarote VIP

Um livro que leste antes de virar moda

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Bem, não posso dizer que fui um pioneiro na leitura de A Guerra dos Tronos (nem pouco mais ou menos), mas li-o mal saiu a primeira temporada da série de televisão e o hype ainda não era nada comparado ao que se tornou.

#4 Atrás da multidão

Um livro que “toda a gente leu” e tu ainda não

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A par das séries de Peter V. Brett e Robert Jordan, Crónicas do Regicida de Patrick Rothfuss é uma das mais famosas que ainda não tive o privilégio de ler. Apesar de já ter lido um conto de Rothfuss que não me convenceu, espero que este seja o ano em que finalmente leia O Nome do Vento.

#5 Loucura Total

Um livro que todos te aconselharam e… não gostaste

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Sandman, de Neil Gaiman, é uma das obras mais consensuais dentro do universo das bandas-desenhadas. Apesar de não ter gostado do primeiro volume, Prelúdios e Nocturnos, insisti na leitura e li toda a série. Não conseguiu agradar-me por aí além em nenhum momento, mas reconheço o seu mérito.

#6 Terça-Feira é o último dia

Um livro que chegou ao fim, mas querias que não acabasse ali

Sem Título

Sem dúvida um dos meus livros preferidos de sempre, República de Ladrões de Scott Lynch não conseguiu atingir o patamar de excelência do primeiro volume da sua série, As Mentiras de Locke Lamora, mas ainda assim deixou-me com aquele gostinho de “quero mais” pela chuva de expectativas que o final deixa para o quarto volume.

#7 Depois do Carnaval, a ressaca

O livro que te deixou com a maior ressaca literária

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O último livro das Crónicas de Gelo e Fogo. Pois é, senhor Martin. Temos muito que falar. Deixar os leitores anos e anos à espera para saber o que aconteceu, quando os protagonistas da saga estavam em situações críticas, é mau demais. Os Reinos do Caos deixou-me de ressaca até hoje.

Sintam-se à vontade para participar e responder à TAG – Carnaval Literário.

A Vigília, Sandman #11

A família não mandou perguntar quem tinha enviado o mensageiro; afinal, não era a primeira vez que recebiam a visita de mensageiros.
E há certos poderes que ninguém, nem mesmo os Eternos, prefere investigar muito a fundo.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “A Vigília”, décimo primeiro volume da série Sandman (Formato BD)

O último volume de Sandman: Mestre dos Sonhos inclui as edições 70 a 75, publicadas originalmente entre 1995 e 1996. Michael Zulli, John J. Muth e Charles Vess são os ilustradores do capítulo final da obra de Neil Gaiman.

A Vigília acompanha o velório e o funeral de Morfeu, povoado pela maioria dos personagens apresentados ao longo dos onze volumes. Antes, Daniel torna-se o novo Mestre dos Sonhos, ressuscitando os membros do palácio que haviam sido assassinados pelas Benevolentes; apenas Gilbert se recusa a regressar ao mundo dos vivos. Por sua vez, o corvo Matthew recusa a aceitar a morte de Morfeu e culpabiliza-se. Então, os Eternos conectam-se aos homens da Necrópole (da história de A Estalagem no Fim do Mundo) para preparar o ritual fúnebre.

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Prancha Levoir/Público

Lyta volta à sua vida normal. Rose sonha. Alexander Burgess dorme. Robert planeia viajar e não regressar. Mas sonha. A Rainha Titânia ruma ao Mundo do Sonho. O anjo Duma viaja ao Mundo do Sonho. Madame Bast também. São inúmeros os amigos e conhecidos de Sonho que se unem para comemorar a vida do Mestre. Todos prestam as devidas homenagens, cada um à sua maneira. Os destaques vão para os comportamentos de cada um: da roupa colorida de Morte (em oposição ao seu habitual negro), às revelações de Abel e Lucien sobre a morte de Sonho enquanto ser vivente, às histórias que cada um conta sobre ele.

O novo Sonho permanece no Palácio sozinho com os seus guardiões. Ali recebe uma visita, que o motiva no desempenho da sua tarefa. Depressa se percebe que Daniel é também ele o antigo Sonho, uma nova perspetiva do mesmo homem. De forma semelhante à recriação de Coríntio, que guarda certas memórias e a mesma essência, também o Mestre persiste no corpo de Daniel, agora também chamado de Sonho ou Oneiros, mas não de Morfeu. Ele procura Lyta, acusando-a do seu conluio com as Benevolentes e revelando-lhe não ser mais Daniel, porque o filho que ela gerou foi queimado por Loki no mundo terreno. No entanto, o novo Sonho mostra-se diferente do antigo, mais cordial, mais dócil, e talvez uma versão melhor de si mesmo.

O volume prossegue com vários fechares de portas. Conhecemos o destino de Gadling e a sua namorada escura; um interessante conto oriental com participação ativa de Sonho, que nos faz recordar o velho adágio de Lavoiser: “nada se cria, nada se perde, tudo se transforma” e ainda o último tributo de William Shakespeare a Sonho – a promessa em falta – que resulta na peça A Tempestade, que viria a ser a última do autor. Neste conto final vemos referências ao ato rebelde de Guy Fawkes e conhecemos de perto a essência do célebre dramaturgo, correlacionando ficticiamente a vida do autor à interferência de Morfeu.

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Capa Levoir/Público
SINOPSE:

Quando o sonho termina, chega o momento da vigília. No último volume da série, os amigos e a família de Morfeu reúnem-se para lhe prestar uma última homenagem, enquanto o seu sucessor, Daniel, revela uma abordagem bastante mais flexível ao papel de Mestre dos Sonhos. E a série termina com Shakespeare a cumprir a sua promessa a Morfeu e entregar a última das peças que tinha prometido ao Senhor dos Sonhos: A Tempestade.

OPINIÃO:

Sandman – Mestre dos Sonhos chega ao fim e com ele somos brindados por uma enxurrada de emoções. Em primeiro lugar, vamos falar do personagem-título e da aura que envolve este volume. Embora o último álbum tenha sido permeado por uma sensação de despedida e o início do novo volume nos leve a comungar do mesmo toque fúnebre, rapidamente nos deixamos ultrapassar por essa tristeza e percebemos a mensagem subliminar de Neil Gaiman. Sonho não morreu. Os sonhos nunca morrem, apenas se podem transformar. E o personagem Sonho é como uma cobra, que somente muda de pele.

A Vigília é ambientada num cenário de velório e funeral, mas é de renovação e de esperança que ele fala. A renovação de Sonho, a esperança do amanhã no retorno de Mervyn, na gravidez de Rose ou na escolha de Matthew. Um dos melhores álbuns de Sandman, A Vigília consegue fechar com sucesso o puzzle, embora tenha ficado a ideia que a maioria dos volumes foram aleatórios e pouco substanciais. Os volumes Casa de Bonecas, Estação das Brumas, Vidas Breves, As Benevolentes e A Vigília fariam de Sandman uma banda desenhada excelente, sem mais adições. Alguns dos outros álbuns trouxeram contos muito bons e histórias fechadas geniais, no entanto, existiu uma sobrecarga de histórias paralelas contadas aos bocados, muitos solavancos, histórias esparsas e recurso a referências em excesso.

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Prancha Levoir/Público

Resumindo, Sandman – Mestre dos Sonhos, é uma excelente obra gráfica que fala sobre a vida e a morte, mas sobretudo sobre o poder de sonhar. Infelizmente, se posso enaltecer o valor simbólico da narrativa – e a excelente escrita de Neil Gaiman – não posso elogiar a própria narrativa. Aos poucos, familiarizei-me com os personagens e gostei deles, mas mesmo quando me afeiçoei, senti que o curso dos acontecimentos só “engatou” nos últimos álbuns.

A arte mostrou-se coerente ao longo dos livros, bastante competente para os dias em que foi organizada. Ainda assim, revelou alguma perda de qualidade ao longo dos volumes, apenas recuperada por Hempel em As Benevolentes, e neste último volume por Michael Zulli, que já havia registado algumas das melhores ilustrações da obra em encadernações passadas. O trabalho preservado a lápis de Zulli, nos momentos fúnebres deste A Vigília, transmitiu a sensação de perda e desenlace de uma forma bastante adequada e funcional.

Avaliação: 7/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

As Benevolentes (Parte 2), Sandman #10

O Rei dos Sonhos apenas provou um pouco de um prato de vegetais, e um arroz branco, e satisfez-se com a perfeição de ambos.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “As Benevolentes – Parte 2”, décimo volume da série Sandman (Formato BD)

Sandman – Mestre dos Sonhos chega ao penúltimo volume. Publicado originalmente entre 1993 e 1995, o capítulo As Benevolentes foi dividido em dois álbuns na versão portuguesa da Levoir, disponível nas bancas portuguesas com o Jornal Público a 2 de dezembro do ano pretérito. A obra de Neil Gaiman caminha a passos largos para o final, juntando nesta edição, à arte de Marc Hempel, os nomes de Teddy Kristiansen e Richard Case.

Nesta segunda parte de As Benevolentes, Odin visita o Mundo do Sonho, “pedindo contas” a Morfeu pelo destino que este reservou ao seu filho Loki, uma vez que o capturou e libertou no mundo real. Delírio procura o irmão Destino, pedindo-lhe ajuda para procurar o cão falante que Destruição lhe tinha deixado.

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Prancha Levoir/Público

O Mestre dos Sonhos viaja pelo mundo real, encontrando pouco mais que desapontamento nas suas deambulações. Ao regressar ao Mundo do Sonho, recebe a visita de Delírio, que suplica que a ajude a encontrar o cão desaparecido. A depressão está estampada no rosto monocromático de Sonho, que limita-se a enviar um pesadelo para a ajudar na busca. Recebe a visita de Lyta Hall, que mata um dos guardiões do palácio, para que Sonho permita a sua entrada. Quando Morfeu a recebe, depressa percebe que são as Benevolentes a usar-se do corpo de Lyta; as três Fúrias enfrentam Sonho e deixam-lhe uma ameaça bastante séria.

Após uma decepção amorosa, Rose Walker regressa à mansão da sua avó, onde encontra uma biblioteca maravilhosa com referências a Roderick Burgess, e, inconscientemente, abre uma passagem secreta, que a conduz a uma revelação sobre o seu passado.

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Prancha Levoir/Público

No mundo real, Matthew e Coríntio descobrem o corpo calcinado da amiga de Lyta Hall. Mais que isso, descobrem que foi Loki o responsável pelo ocorrido e pulam para outra realidade, procurando pelo pequeno Daniel. Ao encontrarem Loki, são sujeitos a várias ilusões. Embora Coríntio consiga dominar Loki e encontrar o pequeno Daniel, é tarde demais…

As Benevolentes começaram a matar. Gilbert. Mervyn. Abel. Sonho remete-se ao seu palácio, onde não o podem matar… até que o Puck de Sonho de Uma Noite de Verão regressa ao Reino das Fadas, após uma longa ausência, e influencia o rumo dos acontecimentos. Delírio também entra no Reino das Fadas, procurando pelo seu cãozinho desaparecido, e acaba por fazer com que Nuala use o pingente que Sonho lhe ofereceu para o chamar. Morfeu chega a ela rapidamente, mas uma vez que saiu do Mundo do Sonho tornou-se vulnerável. A fada Nuala confessa o seu amor ao Senhor dos Sonhos, e sofre com a sua indiferença. Morfeu regressa ao palácio, mas as Benevolentes já fizeram o seu trabalho e o Mestre dos Sonhos é obrigado a enfrentar as consequências, encontrar um sucessor e chamar a irmã: a própria Morte.

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Capa Levoir/Público
SINOPSE:

Tendo pago inevitavelmente com a vida o preço do seu orgulho e irresponsabilidade, Morfeu, sai de cena. Mas o Domínio do Sonho necessita de um novo Mestre dos Sonhos, que ocupe o trono deixado vago por Morfeu. O novo Oneiromante é Daniel, o filho de Lyta Hall, gerado enquanto a sua mãe estava presa no Mundo do Sonho e criado para suceder a Morfeu.

OPINIÃO:

Uma teia de acontecimentos que se interligam, Sandman: Mestre dos Sonhos vê em As Benevolentes a sua aventura mais empolgante e definitiva. Obrigado a enfrentar a curva mais acentuada do percurso, Neil Gaiman revelou mérito na forma como conduziu o seu automóvel e convocou a maioria dos personagens que já havia criado na sequência, oferecendo propósitos e conclusões a todas elas.

Esta segunda parte de As Benevolentes revelou-se bem melhor que a primeira, com cenas de ação e explicações mais contundentes. Não me irei repetir em críticas, porque as que teci na opinião ao volume anterior mantêm-se. Personagens como Rose Walker ficaram aquém das expectativas; por sua vez, o declínio de Morfeu revela-se bem planeado. Desde o momento em que ele tinha pegado o pequeno Daniel ao colo, num dos primeiros volumes da série, havia ficado a sensação do que viria a suceder, um dia mais tarde. Mais significativo do que isso, é a forma como o Mestre dos Sonhos se afunda na depressão sem, de algum modo, parecer querer fugir ao seu destino. Em boa verdade, pode-se dizer que o personagem morreu desde que foi obrigado a aceder ao pedido do filho Orfeu.

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Prancha Levoir/Público

Uma maravilha de detalhes simbólicos e um jogo de mitologias, Sandman: Mestre dos Sonhos continua a ser um bom passatempo, uma obra interessante e bem escrita. Ainda assim, não oferece um desenvolvimento aliciante ou um enredo que me cative. A arte, não revelando significativas melhorias, acaba por casar bem com a história, um ponto a favor de Marc Hempel.

Avaliação: 8/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

As Benevolentes (Parte 1), Sandman #9

Às vezes… Quando está a dormir… Fico ali a observá-lo, a ouvi-lo a respirar.

Oooh. Daniel.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “As Benevolentes – Parte 1”, nono volume da série Sandman (Formato BD)

O nono volume de Sandman: Mestre dos Sonhos, publicado pela Levoir em colaboração com o jornal Público, é a primeira metade do arco mais decadente da série, publicado originalmente em 1993. O argumento de Neil Gaiman é agora ilustrado pelas mãos do expressionista Marc Hempel, em colaboração com Dean Ormston, D’Israeli, Glyn Dillon e Charles Vess.

A vida no Mundo do Sonho permanece aparentemente tranquila, embora muitas dúvidas e dilemas pairem nas mentes dos seus habitantes. Mathew procura saber mais sobre corvos, uma vez que anteriormente foi um homem. Encontra Morfeu a criar pesadelos, mais propriamente a refazer Coríntio, o pesadelo que havia sido obrigado a destruir para parar a perturbação causada em Casa de Bonecas.

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Prancha Levoir/Público

Cluracan viaja do Reino das Fadas e visita o Reino do Sonho para resgatar a sua irmã Nuala, que trabalha agora para Sonho – um vínculo que resultou da ajuda que o Senhor dos Sonhos prestou a Cluracan numa das histórias contadas em A Estalagem no Fim dos Mundos. Ele pretende levá-la de volta, mas Nuala, embora não pareça nada feliz no Mundo do Sonho, sabe que não poderá simplesmente ir embora. Ainda assim, quando Cluracan solicita a Morfeu que a leve consigo, ele não “parece” criar nenhum obstáculo, embora ofereça um pendente a Nuala e fique implícito que uma história antiga o une à Rainha Titânia do Mundo das Fadas.

As consequências de atos passados perseguem todos os personagens ao longo do capítulo. Morfeu reencontra o seu velho amigo imortal, Hob Gadling, à saída do cemitério, onde finalmente ele mostra os horrores por que um homem imortal é obrigado a passar – nomeadamente a perda de entes queridos.

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O pequeno Daniel, o filho de Lyta Hall, é raptado. A polícia investiga o desaparecimento de Daniel, embora todos pareçam mais preocupados com perturbação da mãe. Absorta nos seus sonhos insanos, Lyta sonha que desce à cave e encontra as Fúrias, as três irmãs bruxas que vivem “no lugar inferior que existe em todas as pessoas”. Elas desejam fazer Sonho pagar por este ter morto o seu próprio filho, e convencem Lyta a ajudá-las, levando-a a acreditar que o desaparecimento de Daniel tem dedo do Mestre dos Sonhos. Na verdade, a desgraça do menino Daniel – já várias vezes pressentida por Morfeu – é da responsabilidade de Loki. Apenas com uma pequena participação até então, Loki já havia mostrado ser traiçoeiro, e neste volume consegue mostrar toda a sua “qualidade”: mais do que trapaceiro, Loki revela-se um horrível homicida. Desesperada, Lyta deambula por locais imaginários e reais, tentando voltar a encontrar as Fúrias, que preferem ser chamadas amorosamente de: As Benevolentes.

Procurando respostas, Rose Walker, protagonista do volume Casa de Bonecas viaja ao lar que acolheu a avó Unity, também conhecida como A Bela Adormecida, mas o que encontra tem mais paralelismos com o passado do que poderia suspeitar.

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Prancha Levoir/Público
SINOPSE:

Morfeu descobre que os erros que cometeu no passado lhe vão custar muito caro. E as Benevolentes, as três Parcas, que tecem e cortam o fio da vida, estão no Mundo do Sonho para garantir que esse preço é pago. E o preço a pagar é a vida de Morfeu, o que prova que, até para os Eternos, a morte sempre acaba por chegar.

OPINIÃO:

As peças do puzzle finalmente começam a encaixar. Em As Benevolentes – Parte 1, Neil Gaiman coloca quase todas as peças no tabuleiro e as ações passadas começam a fazer sentido. O efeito borboleta está bastante presente neste volume de Sandman: Mestre dos Sonhos, que poderia talvez ser o meu álbum preferido da coleção, se não fosse tão arrastado e abstrato.

Ainda que os apreciadores deste tipo de enredo possam adorar todos os diálogos pejados de significados, sinto que eles apenas fazem dar corpo aos personagens e enriquecem a densidade narrativa. Os diálogos banais – que vimos a descobrir ser essenciais para dar sentido aos remates finais e fazer-nos suspirar “que génio”, acabam por parecer um pouco forçados e, até chegarmos a essas conclusões onde a lâmpada se acende e estremece toda na nossa cabeça, sofremos durante o processo. Pessoalmente, acho sofrível ter de engolir personagens e histórias novas em todos os volumes só para que eles se interliguem uma vez ou outra. Não tiro mérito a Neil Gaiman, mas fica realmente a sensação que a obra no seu todo não teve um esqueleto, e que as ligações estabelecidas são rasgos pontuais, “feitos a martelo”. Muito provavelmente, implicação minha.

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Prancha Levoir/Público

As lições de moral, as simbologias, o fazer pensar na brevidade da vida e nas consequências das nossas atitudes, assim como toda a abordagem social, são pontos muito positivos na obra. Aliás, não consigo ver muito mais do que isso de positivo. A forma como Gaiman brinca com as mitologias é algo banal e sem humor, embora sinta que fazer rir seja, em alguns momentos, o propósito do autor. Falando em humor, o cabeça de abóbora Mervyn e o imprevisível Loki acabaram por ser os mais engraçados neste volume. A arte de Hempel foi, em geral, melhor que a dos seus antecessores, mas a nível de expressões faciais deixou muito a desejar.

Avaliação: 6/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

A Estalagem no Fim do Mundo, Sandman #8

Diamantes e rubis, esmeraldas e safiras,
Ametistas e pérolas amontoavam-se.
Incontadas. Em promíscuas pilhas;
Talvez até incontáveis.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “Vidas Breves”, oitavo volume da série Sandman (Formato BD)

A coleção Sandman – Mestre dos Sonhos da colaboração Levoir/Público regressa para o oitavo volume. A Estalagem no Fim do Mundo inclui as edições 51 a 56 num álbum escrito por Neil Gaiman, com ilustrações de Michael Allred, Gary Amaro, Mark Buckingham, Steve Leialoha, Vince Locke, Bryan Talbot e Michael Zulli.

Originalmente publicado em 1993, este volume inclui a história Ramadão, que na edição americana fora incluída no volume Fábulas e Reflexões, surgindo nesta edição apenas por questões de paginação e por fazer mais sentido cronologicamente.

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Prancha Levoir/ Público

Ramadão exibe uma prosa envolvente, apresentando a cidade de Bagdad no ambiente das Mil e Uma Noites. O califa Haroun Al-Rashid atravessa portas secretas atrás de portas secretas, até chegar a um esplendor etéreo onde convoca o Mestre dos Sonhos e lhe mostra, num tapete voador, a situação na cidade. Ali, ele apresenta todas as maravilhas a Sonho e oferece-lhe a cidade em troca da vida eterna.

A Estalagem do Fim do Mundo começa quando Brant Tucker vai a conduzir um automóvel na neve, ao lado de Charlene, a sua acompanhante adormecida. Um monstro cornudo surge-lhe no caminho e têm um acidente. Brant não vê mais nada, a não ser a neve à sua volta. Leva a amiga ferida pela neve fria até uma estalagem aberta. Mas os fregueses da estalagem não parecem normais. Entre eles está um centauro, pessoas aparentemente mortas e fadas, por exemplo. Um dos clientes diz que não é uma tempestade de neve, mas uma tempestade de realidade. Ali, para passarem o tempo, vão contando histórias uns aos outros. A maioria das histórias têm a participação dos Eternos.

Um Conto de Duas Cidades é a primeira dessas histórias. Fala sobre um homem, Robert, que vivia para o trabalho e nunca havia saído daquela cidade. No entanto, revelava também uma estranha obsessão pela cidade em que vivia. Quando apanhou o comboio para conhecer uma povoação vizinha, porém, o comboio rumou às profundezas da cidade, onde se deparou com Sonho. Logo fugiu, mas a cidade para onde regressou não era mais a mesma.

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Levoir/Público

A história passada no reinos das fadas mostra a Rainha Titânia a enviar Cluracan como embaixador para resolver um problema em Aurélia das Planícies, onde o seu passado foi esquecido e um governador coloca um imposto para – supostamente – salvar as almas dos populares no além-mundo. Mudando regras e tratados, Mairon pretende unir dois postos de prestígio, para conseguir o poder absoluto na região. O que Cluracan não previa era que enfrentar esse homem seria perigoso para a sua própria integridade, restando-lhe pedir ajuda através do mundo do Sonho.

Em O Leviatã de Hob, uma menina apaixonada pelo mar concretiza o sonho de viajar num navio que parte de Bombaim, disfarçada de rapaz, e ali ouve várias histórias relacionadas com a vida no mar. É quando todos vêm uma gigantesca serpente do mar que a emoção fica ao rubro, e rapidamente o senhor Hob Gadling, um velho amigo de Sonho, mostra à menina a sabedoria de manter a boca fechada.

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Prancha Levoir/Público

Menino de Ouro mostra Prez Rickard, que desde criança sabia que o seu destino estava ligado ao destino dos Estados Unidos da América. Na adolescência, um sujeito sorridente diz-lhe que ele poderá ser o próximo Presidente. De facto, torna-se Presidente dos E.U.A. ainda em adolescente, e muito popular em todo o seu percurso político. Personagem já conhecido da DC Comics, o mais importante deste conto acontece depois de Prez estar morto.

Em A Necrópole, conhecemos várias histórias pelas bocas dos estudiosos de Necrópole. Na história de Petrefax, aprendiz de Klaproth, descobrimos que os ritos funerários são para os vivos. Aos mortos, não importa o que é feito com os seus corpos ou até com as suas memórias.

No fim, discute-se a realidade do local em que estão e Charlene percebe que nenhuma das histórias é focada numa mulher. No fim, a tempestade termina e Brant regressa à sua realidade, enquanto Charlene opta por ficar na estalagem. Na realidade de Brant, este conta tudo o que viveu a uma empregada de bar.

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Capa Levoir/Público

SINOPSE:

Verdadeiro conto de fadas para adultos, A Estalagem é uma versão moderna dos Contos de Canterbury, em que, depois de um acidente de carro durante uma tempestade, Brant Tucker, o protagonista desta história, vai parar a uma estalagem onde encontra pessoas de todas as eras, reinos e dimensões. Na verdade, a estalagem serve de abrigo a pessoas perdidas durante “tempestades de realidade”. E, enquanto esperam que a tempestade termine, contam histórias umas às outras, histórias extraordinárias, como a do conto sobre o sonho de uma metrópole, ou o encontro com uma gigantesca serpente marinha. E contos encaixados dentro de contos, e dentro das quais outras personagens contam outras histórias, como em A necrópole.

Foi também incluída neste volume uma das mais belas e populares histórias deste universo, Ramadão, que na versão original dos volumes está incluída no vol. 6, outra recolha de histórias curtas sem relação directa com a história central.

Neil Gaiman construiu em  “A Estalagem no fim do Mundo” uma fabulosa mitologia contemporânea, capaz de unir num mesmo universo, histórias de super-heróis, contos de terror, literatura clássica, cinema, rock and roll e artes plásticas. Nunca até então uma série de banda desenhada tinha alcançado junto do público e da crítica tanto sucesso.

OPINIÃO:

Um rol de narrativas que se interligam, A Estalagem no Fim do Mundo é uma nova escapadinha à história principal, ainda que Sonho esteja sempre presente ao longo da maioria das narrações.

Ao contrário do último volume, esta edição de Sandman – Mestre dos Sonhos alia bom entretenimento ao polvilhar de significados. Ramadão, caído aqui de pára-quedas, assenta como uma luva como preâmbulo a uma reunião de personagens bem construídos que contam as suas histórias enquanto escapam a uma tempestade de realidade. Porque mundos há muitos, e nenhum pode ser mais real que o mundo dos sonhos.

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Prancha Levoir/Público

O imaginário de Neil Gaiman continua sem me impressionar, mas revela-se mais bem sucedido nas pequenas histórias do que na narrativa principal, ainda que as aparições de Sonho sejam sempre momentos de destaque. A ilustração – aqui alternada por vários autores – mostra melhorias em relação ao último volume.

Avaliação: 7/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

Vidas Breves, Sandman #7

Aqui está ela, senhor. A intrusa. Temo-la segura. Ela diche que era chua irmã.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “Vidas Breves”, sétimo volume da série Sandman (Formato BD)

O sétimo volume de Sandman: Mestre dos Sonhos inclui os números 41 a 49, publicados originalmente entre 1992 e 1993. Escrito por Neil Gaiman, este volume conta com o desenho de Jill Thompson e a colaboração de Vince Locke e Dick Giordiano na passagem a tinta. Daniel Vozzo foi o responsável pelas cores e Dave McKean pela capa.

A irmã mais nova de Sonho, Delírio, procura-o para que a ajude na busca do irmão desaparecido, Destruição, que abandonou o seu posto 300 anos atrás. A viagem de ambos pelos Estados Unidos da América é marcada pela morte. Um modo simbólico de revelar que o mundo é mutável e que não devemos dar nada por garantido.

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Capa Levoir/Público

São vários os personagens com destaque: desde Ruby, representativa da fatalidade, a Mervyn, o comunicativo e prático funcionário de Sonho com cabeça de abóbora. O corvo Matthew também ganha o seu tempo de antena ao ensinar Delírio a conduzir um automóvel – sem muito sucesso. Tiffany e Ishtar são duas strippers num bar decadente; um passado inglório une-as, embora uma delas revele ser a deusa babilónica.

A busca por Destruição parece não levar a lado nenhum, restando a Sonho procurar Bastet, a deusa egípcia, que num volume anterior havia prometido a localização de Destruição a Sonho. No entanto, as suas informações revelam-se antigas e esparsas, restando-lhe aconselhar Sonho a procurar um oráculo. Sonho procura o irmão mais velho, Destino, que o relembra que existe um oráculo na sua família.

É na Grécia que encontram todas as respostas. Sonho procura pelo filho Orfeu, uma cabeça com vida, mas em troca da localização do tio, ele pede-lhe algo em troca. Ao encontrarem o irmão Destruição, este parece esperá-los com alguma jovialidade. Com o seu cão de estimação, revela sabedoria nas atitudes e não mostra vontade de regressar. Sonho procura novamente o filho para lhe dar o prometido – a própria Morte. E é assim que cada um regressa para o seu canto, com a sua própria lição de vida e vastas ilações da experiência.

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Prancha Levoir/Público
SINOPSE:

O  7º volume da colecção Sandman  “Vidas Breves” é a história essencial que nos permite compreender a disfuncional família dos Eternos. Delírio, a mais jovem da família, deseja reconciliar-se com o irmão Destruição, que 300 anos antes abandonou a família e desapareceu. Para tal, contacta Desejo e Desespero, mas estes recusam ajudá-la. Sonho, desiludido com a sua última paixão, é o único disponível para ajudar a irmã, mas para ele é apenas uma maneira de esquecer o seu amor perdido.

Na sua busca por Destruição, os dois irmãos irão encontrar inúmeras personagens fantásticas, desde antigos deuses esquecidos, a humanos imortais que estão vivos desde a aurora dos tempos, e que começam a morrer de forma misteriosa em acidentes inexplicáveis, tais como a deusa Ishtar, antiga amante de Destruição, entre outros.

“Vidas Breves” é uma história ilustrada por Jill Thompson, que nos consegue mostrar, no seu estilo elegante, desde o reino onírico aos mais sórdidos ambientes urbanos.

OPINIÃO:

Vidas Breves marca mais um regresso à espinha dorsal da história de Sandman: Mestre dos Sonhos. Senti que foi um volume que me esforcei por gostar, e quando existe um esforço significa que algo não está bem. O livro começou confuso e com uma cascata de diálogos banais, todos eles cheios de significados que, mais uma vez, pouco acrescentaram à trama. Foi, acima de tudo, um volume cansativo, numa busca incessante sem grande propósito.

Pouco a pouco, o livro fluiu e algumas situações revelaram-se gratificantes. Desde a passagem de Desejo e Sonho pelo clube de strip que a história tornou-se mais interessante e o encontro final com Destruição revelou-se o diálogo mais bem construído e substancial. O respirar fundo que se seguiu foi uma lufada de ar fresco, marcando um ponto final na história de Orfeu, embora ainda muitas questões tenham ficado em aberto relativamente ao passado dos personagens.

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Prancha Levoir/Público

De modo geral, não foi um volume mau, talvez dos mais coesos e com maior entrosamento na história. Ainda assim, serviu para cimentar a ideia que, por muita qualidade que tenha, Sandman não é mesmo a minha praia. A ilustração também deixou a desejar, porque ficou a sensação que já li volumes desta BD com melhor qualidade.

Avaliação: 5/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

Fábulas e Reflexões, Sandman #6

Julgava que o Luxemburgo estava reservado a presos políticos. E não a pobres moças do campo, injustamente acusadas de roubarem uma coisa – Sei lá o quê!

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “Fábulas e Reflexões”, sexto volume da série Sandman (Formato BD)

Fábulas e Reflexões inclui os números originais 29 a 31, 38 a 40 e 50 da Sandman de Neil Gaiman, publicadas entre 1991 e 1992 pela DC/ Vertigo. Em Portugal, a coleção está nos escaparates por conta da colaboração Levoir/ Jornal Público.

Dividido em oito histórias, Fábulas e Reflexões conta com a ilustração de Bryan Talbot, Stan Woch, Shawn McManus, Collen Doran, Jill Thompson. Medo de Cair é um preview da Vertigo. História muito curta com uma mensagem filosofal, apresenta Sonho como uma nota introdutória.

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Prancha Sandman (Levoir/Público)

Agosto passa-se no Império Romano, onde acompanhamos um dia da vida do cansado e perturbado Imperador Caius Octavius. Apesar de ser a figura principal da narrativa, é o irreverente anão Lycius quem conta a história.

Seguindo o mesmo padrão, Termidor foca-se em Robespierre, um dos principais responsáveis pela Revolução Francesa. Passa-se na França de 1794, a sofrer as consequências do banho de sangue que se seguiu ao conflito. Depois do encontro na short story Homens de Boa Fortuna, Sonho volta a encontrar Johanna Constantine, a antepassada de John Constantine. É através dela que a história nos é apresentada, quando Sonho a contacta para guardar a cabeça do seu filho Orfeu. As coisas complicam-se quando a cabeça – falante, por sinal – é cobiçada pelo próprio Robespierre.

Três Setembros e um Janeiro, título inspirado no filme Quatro Casamentos e um Funeral,  é focado em Joshua Abraham Norton, um personagem verídico que passa de um pobre miserável a Imperador dos Estados Unidos. Claro está, não escapa incólume à disputa dos Eternos.

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Prancha Sandman (Levoir / Público)

Em A Caçada, um avô conta à neta uma história antiga do seu povo, quando a família ainda não tinha emigrado. Nessa história, Vassili procura desesperadamente a filha de um conde. Para isso, invade o mundo do Sonho após negociar com Lucien, e indaga Morfeu sobre a localização da mulher. No entanto, Vassili só viria a encontrar a felicidade sob a forma de um animal.

Regiões Abstratas apresenta o diálogo entre o jovem explorador Marco Polo e o seu futuro biógrafo. Com Gengis Khan a surgir em relatos, a história confunde-se em termos de linha temporal, dependendo da perspetiva do personagem. Marco Polo encontra Morfeu no deserto, mostrando-nos como o tempo fluí de modo diferente no domínio do Sonho, e onde os lugares podem ser bem distintos e abstratos.

A Canção de Orfeu é um apêndice que recupera a lenda clássica de Orfeu, introduzindo Orfeu e Eurídice no universo Sandman. Foi nesta short story  que Orfeu foi apresentado como filho de Morfeu e da musa Calíope. O Parlamento das Gralhas é, possivelmente, a história mais importante do volume. Daniel, o filho de Lyta Hall apresentado no volume Casa de Bonecas, faz a sua primeira visita ao domínio do Sonho. Para além de revelar que Daniel herdou alguns poderes dos Eternos, esta história mostra também que Caim, Abel e Eva estiveram presentes durante a infância destes, deixando adivinhar que muitos dos eventos bíblicos ocorreram naquele patamar.

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Capa Levoir/Público
SINOPSE:

Dividido em 8 contos fantásticos, todos eles fechados, este volume põe o leitor a sonhar de olhos bem abertos. Nele, o Senhor dos Sonhos dá-nos a conhecer os segredos que unem imperadores e actores, reis e demónios, divindades e seres da natureza, lobisomens e corvos. O sonho trágico de Orfeu é-nos revelado, mostrando como a relação entre pai e filho ficou para sempre marcada, e esta é uma das principais histórias da saga, que terá profundas consequências mais para a frente.

A intertextualidade é marcante em ‘Fábulas e Reflexões’, que reúne personagens de outras eras, de lugares e realidades diferentes. O resultado são histórias que não mais esquecerá, sobre sonhos de amor e de vida, de poder e escuridão.

Por questões de organização de volumes da colecção, a história ‘Ramadão’, geralmente incluída neste volume na versão original, será editada no volume 8 da colecção, ‘A Estalagem no Fim do Mundo’; esta alteração não tem qualquer impacto na leitura da saga completa, tratando-se de uma história curta, separada da cronologia da narrativa central.

OPINIÃO:

Apesar de dividido em contos, Fábulas e Reflexões acabou por aproximar-se da narrativa central de Sandman: Mestre dos Sonhos e recuperou alguns personagens deixados anteriormente ao abandono. Paralelamente a isso, todas as histórias tiveram algo para contar, sendo aquelas que mais se destacaram, na minha opinião, A Canção de Orfeu, Agosto e O Parlamento das Gralhas, embora todas me tenham agradado no seu todo.

A simbologia continua a ser tecida por Neil Gaiman nas entrelinhas, com Sandman a ganhar cada vez mais um significado metafórico. A ação, por sua vez, continua intermitente, sem um fio condutor estável. Os episódios são alternados, podendo ser recuperados aqui e ali, sem um propósito claro. É, nitidamente, a acusação mais negativa à obra; Sandman aposta na extrapolação de referências, significâncias e pensamentos filosóficos, negligenciando uma linha de ação coerente.

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Prancha Sandman (Levoir/ Público)

A nível gráfico, a arte de McManus, Talbot, Doran e companhia manteve a mesma toada dos antecessores. Todas as histórias estiveram bem representadas, apresentando mensagens detalhadas e coloridas, contrastando com o sombrio que enevoa os Eternos.

Avaliação: 7/10

Sandman: Mestre dos Sonhos (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

Um Jogo de Ti, Sandman #5

Que faremos, prinado? Iremos morrer, nada mais. Morreremos todos, e a terra morrerá, e o mundo morrerá, e o cuco reinará sobre todos.

O texto seguinte pode conter spoilers do livro “Um Jogo de Ti”, quinto volume da série Sandman (Formato BD)

O quinto volume de Sandman – Mestre dos Sonhos reúne as edições 32 a 37, publicadas originalmente entre 1991 e 1992 pela DC/ Vertigo. Em Portugal, a coleção chega às bancas através da parceria Levoir/ Jornal Público.

Nesta edição, Neil Gaiman escolheu Shawn McManus para liderar a equipa de ilustradores, composta também por Collen Doran, Bryan Talbot, George Pratt e Stan Woch. Um Jogo de Ti apresenta-nos Barbie, uma nova-iorquina divorciada que já tinha aparecido em Casa de Bonecas. Barbie viaja para o reino mágico que ela costumava habitar nos seus sonhos (e que tinha deixado de visitar por conta da perturbação provocada por Rose Walker). De regresso ao local mágico, descobre que este é ameaçado pelo Cuco, que o pretende destruir, assim como aos seus companheiros de sonho.

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Prancha Sandman (Levoir/Público)

Divorciada de Ken, a antiga vizinha de Rose Walker é atirada para uma nova realidade. O prédio onde agora vive é povoado por personagens que representam uma série de arquétipos. George, avarento e rabugento, colecciona fotos de Barbie por alguma estranha razão, Hazel e Foxglove são um casal lésbico, Thessaly, uma jovem intelectual é, na verdade, a última das bruxas da Tessália e Wanda é um transsexual.

A identidade de Cuco revela-se um paradigma da própria Barbie e o seu lado infantil, expondo em tela os perigos da síndrome de Peter Pan, assim como a constatação permanente de que o real e o sonho confundem-se permanentemente ao longo das narrativas de Sandman – Mestre dos Sonhos.

Sonho é um mero coadjuvante neste álbum, ao contrário do que seria comum, deixando para Barbie e os seus companheiros de prédio o protagonismo. As atitudes dos personagens principais conduzem as suas vivências e as daqueles que os circundam.

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Capa Levoir/Público
SINOPSE:

Um Jogo de Ti é o 5.º volume da colecção Sandman e nele encontraremos como protagonista principal Barbie, uma personagem já nossa conhecida do volume 2, Casa de Bonecas. Barbie é a figura central deste volume, e Sonho, embora tenha um papel a cumprir na história, é empurrado para segundo plano, permitindo-nos viver de perto a aventura de um grupo de humanos presos numa dimensão de sonhos e pesadelos. Barbie vive em Nova Iorque, sem dinheiro e num apartamento minúsculo, para onde se mudou após a sua separação de Ken. Para seus vizinhos e companheiros de aventura, Gaiman escolheu algumas figuras um tanto ou quanto peculiares e representativas de uma série de estereótipos: George, o vizinho rabugento, preconceituoso e maníaco, que colecciona fotos de Barbie (e que talvez seja mais do que aparenta à primeira vista), Hazel e Foxglove, um casal lésbico, Thessaly, a jovem intelectual de aspecto frágil (e que ela também poderá ser diferente do que parece) e ainda Wanda, uma mulher transsexual. Um Jogo de Ti é uma mistura de realidade, sonho, bruxaria e questões de identidade sexual, é um volume que Gaiman compôs de modo a questionar profundamente as questões da identidade, individual ou não, natural ou construída, e o papel dos nossos “sonhos” para ela.

OPINIÃO:

Com um ritmo lento e poucos acontecimentos de destaque, Um Jogo de Ti centra-se na personagem Barbie, que na sua primeira aparição parecia muito mais superficial do que se veio a revelar. Sonho, por sua vez, foi negligenciado, o que acabou por prejudicar a trama e tornar o curso narrativo lento e arrastado.

Apesar de ter sido pouco importante e, sem dúvida, um volume dispensável, existiram algumas situações bastante interessantes. Falo dos vários estereótipos apresentados. A personagem transexual, Wanda, expôs a problemática do preconceito num percurso polémico que culminou na sua morte. Apesar do final triste, a mudança de nome na lápide trouxe um sentimento de justiça à personagem. A questão da identidade foi fulcral ao longo da sequência e atingiu todos os envolvidos.

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Prancha Levoir/Público

A arte encaixou bem na narrativa e McManus trouxe vivacidade ao álbum, embora tenha preferido alguns trabalhos anteriores. No contexto global, foi um volume fraco, e as questões aqui apresentadas podiam ter sido colocadas de outro modo. A toada infantil dos sonhos de Barbie não beneficiou em nada o argumento. Se o personagem Sonho surgisse mais colocaria o volume num outro nível de qualidade, o que não se verificou.

Avaliação: 5/10

Sandman (Levoir/Público):

#1 Prelúdios e Nocturnos

#2 Casa de Bonecas

#3 Terra do Sonho

#4 Estação das Brumas

#5 Um Jogo de Ti

#6 Fábulas e Reflexões

#7 Vidas Breves

#8 A Estalagem no Fim do Mundo

#9 As Benevolentes 1

#10 As Benevolentes 2

#11 A Vigília

Resumo Trimestral de Leituras #8

Chego ao final do ano com a sensação de objetivos cumpridos e um ano pleno de excelentes leituras. Este último trimestre foi rico em obras diversificadas, com algumas das melhores avaliações do ano a ocorrerem neste período. Podem ver a lista anual aqui e segue em baixo os livros lidos no último trimestre:

Proxy: Antologia Cyberpunk – Vários Autores

O Cavaleiro da Morte, Crónicas Saxónicas #2 – Bernard Cornwell

Fome de Vencer, Tony Chu: Detective Canibal #5 – John Layman e Rob Guillory

A Canção de Susannah, A Torre Negra #6 – Stephen King

Suíte do Apocalipse, Umbrella Academy #1 – Gerard Way e Gabriel Bá

As Primeiras Quinze Vidas de Harry August – Claire North

Saga Vol. 5 – Brian K. Vaughan e Fiona Staples

A Lâmina, A Primeira Lei #1 – Joe Abercrombie

Dallas, Umbrella Academy #2 – Gerard Way e Gabriel Bá

Prelúdios e Nocturnos, Sandman #1 – Neil Gaiman

Jardins da Lua, Saga do Império Malazano #1 – Steven Erikson

Casa de Bonecas, Sandman #2 – Neil Gaiman

Terra do Sonho, Sandman #3 – Neil Gaiman

Rei dos Espinhos, Trilogia dos Espinhos #2 – Mark Lawrence

The Horror in the Museum – H. P. Lovecraft

Aniquilação, Área X #1 – Jeff Vandermeer

The Walking Dead: The Alien – Brian K. Vaughan e Marcos Martin

Estação das Brumas, Sandman #4 – Neil Gaiman

O Terceiro Desejo, The Witcher #1 – Andrzej Sapkowski

sem-tituloO mês de outubro começou com a leitura de uma excelente coletânea de contos portugueses. Antologia da Editorial Divergência, Proxy: Antologia Cyberpunk conta com alguns dos autores nacionais mais talentosos. Reúne seis histórias mirabolantes passadas em mundos futuristas que conquistam pela originalidade. Todos os contos são protagonizados por mulheres; os que mais me agradaram foram Alma Mater de José Pedro Castro e Bastet de Mário Coelho. Logo depois li O Cavaleiro da Morte. O segundo volume das Crónicas Saxónicas de Bernard Cornwell traz-nos um Uthred imaturo e intempestivo, que continua dividido entre o sangue saxão que lhe corre nas veias, e o fervor guerreiro dos viquingues, que o criaram. As contingências colocam-no do mesmo lado que Alfredo, o Rei saxão, e contra o seu irmão de criação. Uma escrita brilhante, um dos melhores romances históricos que já li.

sem-titulo-2Em Fome de Vencer, com argumento de John Layman e ilustração de Rob Guillory, a banda-desenhada Tony Chu: Detective Canibal volta a surpreender. Neste quinto volume, a filha de Tony Chu é raptada pelo terrível Mason Savoy, enquanto ele e o seu parceiro são despromovidos. Mais tarde, o próprio Chu é raptado por um jornalista desportivo, que quer usar os seus dons cibopáticos para descobrir os podres das principais estrelas de futebol. A Canção de Susannah é o penúltimo volume da saga visionária de Stephen King, A Torre Negra. Soberbo em toda a sua largura, King consegue oferecer um livro cheio de ação e suspense, dividindo o ka-tet (grupo de protagonistas) em três grupos. Susannah, grávida de um demónio, caminha para o parto na Nova Iorque de 1999; Jake, Oi e o Padre Callahan seguem as pistas na sua peugada, enquanto Roland e Eddie viajam para o passado, onde se encontram com um jovem escritor chamado Stephen King e o obrigam a escrever a história de A Torre Negra. Um livro cheio de referências e twists deliciosos, como o autor já nos habituou. Umbrella Academy (Vol. 1 e Vol. 2) é uma série de banda-desenhada divertidíssima, escrita pelo vocalista da extinta banda My Chemical Romance, Gerard Way, e com ilustrações do brasileiro Gabriel Bá. 43 crianças nascem do ventre de mulheres que não teriam dado qualquer sinal de gravidez, e todas mostram super-poderes. Ou… quase todas. Reginald Hargreeves, um cientista, recolhe 7 dessas crianças e educa-as na sua mansão, criando uma escola de super-heróis, The Umbrella Academy. Porém, as relações entre eles virão a fraturar-se, com o passar dos tempos. O segundo e último volume já publicado revelou-se ainda melhor que o primeiro.

sem-titulo-2Em novembro comecei por ler As Primeiras Quinze Vidas de Harry August, livro de Claire North, pseudónimo da britânica Catherine Webb. Harry August é um jovem ruivo, fruto de uma violação, criado por um casal de origens humildes. Não sabe nada sobre as suas origens, até morrer. Mas Harry volta à sua data de nascimento, e poucos anos depois, tem consciência de que tudo aquilo já lhe aconteceu. Morte após morte, Harry volta ao ponto de partida, recordando-se de tudo o que ficou para trás. Certo dia, descobre que não é o único a possuir esse dom. Brilhante livro de suspense e mistério, contado na primeira pessoa, o livro perde por saltar de vida para vida como alguém que conta uma história e volta para trás por se ter esquecido de algum pormenor. Li também o quinto volume da série de banda-desenhada Saga, escrita por Brian K. Vaughan e ilustrada por Fiona Staples. Mais uma vez brilhante, neste volume acompanhamos a demanda de Marko e Robot IV, declarados inimigos, em busca dos seus filhos raptados por Dengo, enquanto Gwendolyn e Marca procuram sémen de dragão para curar o freelancer Vontade. Claro está, cenas hilariantes, disparates, sexo e sátiras não faltam. Simplesmente delicioso.

sem-tituloHá muito que queria ler Joe Abercrombie e a trilogia A Primeira Lei. Sand dan Glotka foi em tempos um soldado promissor, mas a guerra inutilizou-lhe a perna e foi capturado pelo temido Império Gurkhul. Quando regressou, coxo e sem dentes, tornou-se um inquisidor, aplicando a tortura a prisioneiros para conseguir as confissões que mais fossem convenientes aos seus superiores. Logen Novededos é um guerreiro famoso no Norte, bárbaro sanguinário que incutiu massacres às ordens do terrível Bethod. Agora, com o advento de criaturas horripilantes no norte e a perda dos seus companheiros, Logen decide lutar contra Bethod. Jezal dan Luthar é um jovem capitão de linhagem nobre. Egoísta e vaidoso, prefere passar os dias a jogar e a embebedar-se, do que a cumprir os seus deveres. É Bayaz, o famigerado Primeiro dos Magos, que irá unir estes três homens tão diferentes, com um único propósito. A Lâmina não me conquistou, porque tinha as expectativas altas e esperava algo mais credível, ainda assim os personagens são incríveis, e a história promissora. Continuei o mês a ler boa fantasia. Escrito por Steven Erikson, Jardins da Lua é o primeiro volume da Saga do Império Malazano. O continente de Genabackis está sob fogo cruzado. De um lado, o Império em expansão, com os exércitos de Dujek Umbraço a ganhar terreno graças ao apoio dos moranthianos e dos Altos Magos. Do outro, as últimas cidades livres, com a proteção dos Tiste Andii liderados por Anomander Rake e Caladan Brood. A cidade de Pale é destruída e ocupada pelos homens de Umbraço; entre eles está o sargento Whiskeyjack, que inclui no seu pelotão uma recruta possuída por um Ascendente. Após o cerco a Pale, Darujhistan torna-se a única cidade livre. Repleta de personagens riquíssimos, Darujhistan é uma cidade governada por um conselho corrupto e por uma sociedade de assassinos, embora sejam os magos a deter o verdadeiro poder, vinculados a Anomander Rake. Um grupo de amigos que se reune frequentemente numa taberna torna-se o centro de toda a ação. Esta foi, de longe, a melhor leitura do ano de 2016.

sem-titulo-3Terminei novembro e comecei dezembro a ler a BD Sandman de Neil Gaiman (Vol. 1, Vol. 2, Vol. 3 e Vol. 4). Se o primeiro e o terceiro volumes da icónica série de banda-desenhada não me conquistaram, parecendo mantas de retalhos cheias de referências e com pouco conteúdo, o segundo e o quarto volumes apresentaram histórias bem amarradas, cheias de tramas paralelas que se entrelaçaram e revelações credíveis sobre os personagens apresentados. Prelúdios e Noturnos é focado no cativeiro em que o Senhor dos Sonhos esteve submetido, depois de ter sido convocado acidentalmente para o mundo real, onde permaneceu durante 70 anos sob uma redoma de vidro. Casa de Bonecas foca-se em várias mulheres (e no seu papel para a sociedade). Rose Walker é uma menina que, por uma qualquer estranha razão, causou um distúrbio no mundo dos sonhos, de onde fugiram vários pesadelos. Terra do Sonho divide-se em várias short stories intrigantes que, ainda assim, não me encheram as medidas, limitando-se a aumentar o significado simbólico da mitologia concebida por Gaiman.  O quarto volume, Estação das Brumas, foi melhor. Com genialidade, o autor humaniza o protagonista ao colocá-lo com problemas de consciência. Lúcifer comunica a Sonho que libertou todas as criaturas, e entrega-lhe as chaves do Inferno para que ele possa fazer dele o que quiser.

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Rei dos Espinhos é o segundo volume da Trilogia dos Espinhos de Mark Lawrence. Aliando uma escrita cuidada e de qualidade a um background pós-apocalíptico cheio de deliciosas referências, Lawrence escreveu mais um livro com um dos personagens mais badass da fantasia moderna, Jorg Ancrath. No entanto, as boas ideias não conseguiram cativar-me. As várias linhas temporais confusas e uma condução de história deficiente e pouco credível desiludiram-me. Já o elegi The Horror in the Museum como o melhor conto que li este ano. Escrito por Lovecraft como ghost writer de Hazel Heald, apresenta-nos um protagonista cético que julga louco o escultor de um museu de cera, uma vez que este alega que as criações que apresenta não são esculturas mas sim monstros que caçou e enbalsamou. É uma fantástica narrativa que consegue inspirar ao leitor o mais profundo e inquietante dos terrores. The Alien é um volume isolado da BD The Walking Dead escrito por Brian K. Vaughan, o autor de Saga. Sem uma história propriamente original ou muito diferente, apresenta-nos dois personagens na cidade de Barcelona, no início da propagação do vírus. Apesar de pequeno e cliché, apresentou algumas surpresas.

sem-titulo-3Li este mês aquele que elegi o melhor livro de ficção científica deste ano. Primeiro volume da trilogia Área X de Jeff Vandermeer, Aniquilação é o relato de uma bióloga que se voluntariou para estudar uma área selvagem abandonada pelos humanos, depois de o seu esposo ter regressado de lá como uma sombra do que um dia foi. Envolvente e cheio de suspense, faz-nos pensar sobre os segredos da natureza e da evolução humana. A última leitura do ano foi O Terceiro Desejo. O primeiro volume de The Witcher apresenta uma sequência de contos protagonizados por Geralt de Rivia, um bruxo que mata monstros a troco de pagamento. Obstinado em afirmar que não trabalha como assassino a soldo, Geralt enfrenta vampiros, elfos e génios, num livro muito bem escrito por Andrzej Sapkowski. Para o ano há mais. Votos de um 2017 cheio de felicidades e boas leituras para todos os seguidores do blogue.